Les carnets de voyage de la belette agile

dimanche 4 décembre 2016

Ecosse - Découverte du site des Quiraing 2

Franchement, j'ai compris ce jour-là pourquoi l'ïle de Skie était si réputée pour ses paysages. C'est insensé de se dire que sur une île on puisse avoir à la fois des paysages de hautes montagnes, des vallées pleines de lacs et de cascades, un littoral sauvage et magnifique peuplé d'oiseaux de toutes sortes et des formations géologiques extraordinaires dans un écrin de verdure.

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Nous avons décidé d'aller déjeuner au bord de la mer sur la plage de « Staffing » du nom du village à laquelle elle se rapporte. Une baie magnifique.

Nous avons ensuite souhaité boire un petit café pour la digestion. Et qu'elle n'a pas été notre surprise de découvrir un café local dans une maison traditionnel au bord de la mer. Ce café s'appelle « Ellishadder art café ». Mon cher et tendre s'est délecté d'un café « Macchu pichu », et moi d'un « hot chocolate » recouvert d'une crème onctueuse et sucrée saupoudré de chocolat, comme il se doit. Un petit moment de douceur au milieu de nulle part.

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Ensuite nous avons repris la route en direction de Portree pour refaire quelques emplettes et visiter encore un peu la ville et son charmant petit port. Nous avons profité de cette escale pour acheter plusieurs savons organiques, faits maisons, aux senteurs délicates de plantes. J'avais en effet découvert l'odeur enivrante du savon « Lemongrass Scrubby » dans le B&B où nous séjournions la veille. Je n'ai donc pas résisté à l'achat de plusieurs savons dont un « Lemongrass » et un « Géranium ». Nous avons également immortalisé quelques belles images de Portree.

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Enfin, nous avons passé la nuit à Sligachan comme une des nuits précédentes dans le même B & B après avoir pris un bon dîner dans le pub attenant aux si nombreux whiskies ! Jen ai profité pour déguster un excellent plat de bœuf et de haggis.

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Nous en avons profité pour faire une petite dégustation de 4 whiskies des îles à la saveur tourbée (Ardberg 10 ans d'âge, Coal Ila 12 ans d'âge, Lagavulin 16 ans d'âge et Laphroaig 10 ans d'âge). Et très franchement, pas facile de reconnaître les saveurs des différents whiskies...

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dimanche 27 novembre 2016

Ecosse - Découverte du site des Quiraing

Le sixième jour, nous sommes partis découvrir un des incontournables sites de l'île de Skye, à savoir, les Quiraing, étonnante tour minérale autour de laquelle nous nous sommes promenés toute la matinée dans une superbe boucle.

Ce site majestueux est situé dans la péninsule de Trotternish, la plus au nord de l'île, qui est l'un des plus beaux coins de l'île de Skye. On y découvre un paysage sauvage et grandiose, théâtre d'une histoire dominée par les MacDonald.

Le temps était à la brume persistante au début de la matinée ce qui ne nous a pas permis de profiter à fond de ce panorama magnifique et spectaculaire.

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Un vrai panorama de « mist écossais ». L'île de Skie portait bien son nom ce matin là « l'île des brumes ». Mais ce brouillard nous a laissé entrevoir des tours minérales gigantesques à donner le vertige lorsque nous étions au sommet du site (540 mètres d'altitude).

Sur le retour nous avons pu admirer plusieurs tours minérales lorsque les brouillard nous les révélait, et notamment l'aiguille (pointe ciselée) et « The Table », terrasse gazonnée parfaite qui fût jadis le lieu d'une rencontre entre le Clan Mac Leod et Bonnie Prince Charlie.

Puis comme par magie, le ciel s'est ouvert sur une vallée verdoyante nous révélant tous les tons de vert dont l'Ecosse est capable. Des prairies peuplées de moutons attenantes à des montagnes majestueuses. Ce site est franchement l'un des plus beaux dans lequel j'ai eu la chance de pouvoir randonner. Une vraie carte postale de l'Ecosse telle qu'on se l'imagine.

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dimanche 20 novembre 2016

Ecosse - Ile de Skie : Découverte du massif des red et black cuillins 2

Le chemin de randonnée s'est achevé auprès d'une belle maison blanche aux deux cheminées placées sur les extrémités du toit, typique de l'île de Skie.

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Nous avons ensuite pris la route pour une vingtaine de minutes afin de rejoindre Portree, capitale de l'île de Skye, dont le petit port aux maisons couleur pastel est charmant.

Cette ville occupe un très beau site en bordure de loch qui s'enfonce dans les terres.

Nous y avons bu un petit café dans un charmant établissement du centre ville « Café Arriba » puis sommes allés nous promener pour ramener quelques souvenirs.

C'est dans une jolie boutique que j'ai pu dégoter pour cher et tendre une très belle flasque à whisky habillée de twed écossais. On en trouve de pareilles que dans les îles.

Nous avons également flâné pour découvrir un joli point de vue sur le port coloré de Portree.

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En nous promenant, nous sommes aussi tombés nez à nez avec un petit rouge gorge de toute beauté qui s'est posé juste à côté de nous. Un petit moment de poésie à Portree.

 

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Aussitôt suivi d'un autre avec un concert en live des jeunes joueurs de cornemuse de l'endroit.

 

P1170676Portree groupe cornemuse

Nous avons ensuite dîné dans un charmant restaurant de spécialités de poisson, le « Culluchin ». J'y ai dégusté un délicieux plat de poulet bardé de bacon et son risotto au pesto et au chorizo et mon chéri un magnifique plateau de fruits de mer chaud (moules, saumon, langoustines et pommes de terre et salade).

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Nous avons enfin rejoint notre B&B dans une zone résidentielle aussitôt surnommée par Véronique « Wisteria Lane », en clin d'oeil à la série « Desperate Housewives » qui elle logeait dans un endroit plus ..nettement plus glamour.

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dimanche 13 novembre 2016

Ecosse - Ile de Skie : Découverte du massif des red et black cuillins

Le cinquième jour, nous avons débuté la journée avec un excellent petit déjeuner écossais fait d’œufs frits, de bacon et de black pudding.

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Puis nous avons chaussé nos meindl et mis nos guêtres pour affronter une journée de marche dans les chemins boueux écossais.

L'idée étant de découvrir les vallées des red et black cuillins. L'ascension des black cuillins relevant de l'exercice d'escalade et celui des red cuillins de l'effort physique intense avec au total 1600 mètres de dénivelé cumulé, nous avons préféré aborder la partie la plus aisée du massif, avec une randonnée d'environ 5 heures, dans une ambiance de montagne saisissante ou les massifs rocheux de couleur rouge sont parfois délicieusement éclairés d'une délicate lumière douce.

Le temps était d'ailleurs encore très ensoleillé même si quelques nuages venaient parfois cacher le soleil.

Nous avons commencé la journée par la découverte des Fairy pools en empruntant la route de Merkadale à Glenbrittle. Nous nous sommes garés comme une bonne vingtaines de voitures le long d'un chemin bondé pour aller découvrir ces trous d'eau magiques. Il s'agit en réalité de cascades que l'on peut observer à environ 45 minutes de marche. Situés dans un environnement idyllique, dans des tonalités exotiques, des torrents descendent en une succession de chutes d'eaux fraîches et limpides.

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La quasi totalité des touristes s'arrêtent là. Aussi c'est en toute tranquillité que nous avons poursuivi ensuite par l'ascension d'un col par un chemin humide où nous avons découvert le bonheur des chemins boueux écossais. Et oui, le sol est tellement gorgé d'eau que chaque pas dans l'herbe résonne d'une « ploc » caractéristique !

Comme la brise soufflait, nous n'avons pas été trop ennuyés par les midgees qui sont nombreux dans cette région.

 

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Après un pique nique bien mérité pris dans un décor de carte postale à l'abri du vent, nous avons rejoint notre B&B par un chemin magnifique à flanc de rivière en admirant au passage outre les black et red cuillins, de magnifiques cascades d'eaux limpides. Une splendeur naturelle à laquelle j'espère que mes photos rendent hommage.

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dimanche 6 novembre 2016

Ecosse - En route vers l'ïle de Skie 2

Nous avons dégusté à Plokton un « fish and chips » délicieux et profité des lumières du soleil couchant sur cette nature exubérante.

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 Nous avons ensuite passé le pont menant à l'île de Skie. Au soleil couchant, nous avons été abasourdis devant la beauté des paysages.

Skie est non seulement la plus grande île des Hébrides intérieures, mais aussi la plus visitée. Il faut dire que celle que l'on surnomme « l'île des brumes » déploie des paysages grandioses, faits d'une alternance de landes et de tourbières, de falaises et de côtes basses, au relief tantôt vertigineux, tantôt à la courbe caressante.

Occupée jusqu'au 8ème siècle par les norvégiens, l'île fût ensuite peuplée par des petits fermiers qui cultivaient la terre, élevaient du bétail et pêchaient pour survivre.

Skye affiche fièrement son identité gaélique, puisqu'on y enseigne toujours la langue celte, et les panneaux lui font désormais une place au côté de l'anglais – parfois même prioritairement.

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Nous avons enfin rejoint la ville de « Sligachan » où nous avons passé la nuit dans un très sympathique hôtel au pied des black et red cuillins, à proximité du vieux pont de pierre mythique du même nom. Sligachan est le village carrefour des routes nord ou ouest, essentiellement une étape. Cependant, il s'agit également d'un point de départ d'intéressantes et faciles balades.

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Par chance, l'hôtel bénéficiait d'une vue remarquable sur les « Cuillins Hills » aussi appelées les red et black cuillins. Situés au sud ouest de l'île de Skie, ces monts constituent l'un des plus beaux paysage de Skie. Le massif montagneux aux cimes hérissées et dentelées (point culminant à 992 mètres), dévalent vers la mer, décrivant un paysage austère et majestueux qui inspira de nombreux artistes, comme Sir Walter Scott ou Turner.

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La mer, la montagne, les moutons et la lande font de cet endroit un lieu exceptionnel.

Pour bien achever la journée, nous avons bu un petit whisky tourbé comme tous ceux des îles dans le pub attenant à l'hôtel qui compte 350 whiskies.

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dimanche 30 octobre 2016

Ecosse - En route vers l'Ile de Skie

Nous nous sommes promenés dans les environs puis avons mis le cap vers la fameuse île de Skye. Sur notre route nous n'avons pas résisté à quelques pauses photos pour immortaliser le « Loch Cluanie » dans la région de Kintale, puis le fameux château "Eilean Donan Castle", l'un des plus réputés du pays, où nous avons pris « la » photo souvenir....malgré un drone insistant et zinzinulant.

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Ce château érigé au 8ème siècle pour interdire l'accès du loch aux pirates scandinaves, occupe un site exceptionnel, sur un îlot accessible seulement par un pont de pierre. Rasé en 1719, il fut reconstruit en 1932 d'après les plans originaux conservés à Edimbourg. Siège du clan Mac Rae, il abrite de nombreux souvenirs de famille, dispersés au fil des pièces.

Le château servi notamment de cadre au film Highlander et abrita quelques années plus tard en 1999 le QG du James Bond « Le monde ne suffit pas ».

Notre guide nous a alors proposé avant de prendre le mythique pont pour l'île de Skie, de faire un petit détour vers un village balnéaire dénommé « Plockton ». Nous y avons découvert un magnifique petit village de pêcheurs de 400 habitants, bordé de palmiers et de forêts de pins, de toute beauté. Un vrai décor de cinéma en front de mer avec ses petits bateaux aux coques de bois marron vernissé.

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P1170550Ce village est véritablement arrimé à l'un des plus beaux paysages d'Ecosse. Une baie nichée à l'intérieur du vaste Loch Carron, tournant le dos aux vents d'ouest. Le site est protégé par des collines boisées d'où émergent les tours crénelées d'un château. L'unique rue de ce coquet village est bordée d'une poignée de maisons aux jardinets verts et fleuris où poussent même des palmiers. Deux petites îles somnolent dans la baie. L'une est d'ailleurs accessible à marée basse.

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dimanche 23 octobre 2016

Ecosse - Visite de la Distillerie Dalwhinnie et en route vers le Loch Ness

Nous avons encore bénéficié d'une journée ensoleillée magnifique qui nous a permis de découvrir l'Ecosse sous ses plus beaux atours et sans la moindre brume sur les hauteurs !

Après avoir pris un excellent petit déjeuner, comme les deux jours auparavant, nous avons définitivement quitté le parc des Cairgorms en quittant Aviemore et avons rejoint la distillerie « Dalwhinnie » située à Dalwhinnie. Cette distillerie est réputée pour être la distillerie la plus en altitude d'Ecosse et aussi la plus froide compte tenue de la température moyenne du site à 6 degrés.

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Nous avons eu droit à la description des différents processus aboutissant à la distillation et à une dégustation de deux whisky avec du chocolat.. Très sympa ! Bonne affaire puisque le verre de dégustation était offert et que nous avons raflés ceux que les visiteurs n'emportaient pas.

Nous avons ensuite poursuivi notre route vers l'Ouest. Et notre route de la journée de l'est vers l'ouest nous a permis de découvrir des paysages de toute beauté du cœur de l'Ecosse et notamment nos premières Highland cows.

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Nous avons découvert sur notre route plusieurs lochs de toute beauté dont le « Loch Loggan » puis le « Loch Lochy ».

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Nous nous sommes arrêtés pour faire quelques emplettes à « Spean Bridge ». Au nord de « Fort William », carrefour des routes vers Fort Augustus et le loc Ness au nord, et vers Aviemore à l'est, cette ville offre une belle perspective sur le massif du Ben Nevis.

Nous avons déjeuné au bord d'une agréable rivière puis avons longé le canal calédonien. Ce canal en reliant les deux côtes, permettait aux bateaux naviguant sur la mer Baltique d'éviter les dangereuses côtes écossaises en cas de tempête. Grâce aux 4 lochs qui s'étirent dans le prolongement les uns des autres (loch Ness, Oich, Lochy et Linnhe), seuls 35 km de canal furent nécessaires pour les relier entre eux.. mais furent percés à la main. 29 écluses durent être installées.

Nous avons fait une nouvelle halte pour découvrir le légendaire "Loch Ness", à « Fort Augustus » et n'avons pas résisté à prendre la photo souvenir devant cet immense loch.

 

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Fort Augustus bénéficie sur 300 mètres d'une succession de cinq belles écluses entourées de pelouses bien vertes qui relient le Loch Lochy au Loch Ness par le Canal Calédonien.

La faille de « Great glen » qui sépare en deux les highlands entre Inverness au nord-est et Fort William au sud ouest, sur une centaine de kilomètres, est semée de lochs (lacs) fins et étirés, dont le plus long est le Loch Ness (35 km pour 2 km de large au plus).

Le Loch Ness est plus profond que la mer du Nord (jusqu'à 230 m face au château d'Urquhart).

Nous voulions en effet voir de nos yeux le « bête » et nous faire un point de vue sur la légende.

La légende remonte au 6ème siècle. Saint Columban, moine évangélisateur irlandais chasse un monstre émergeant de la rivière Ness d'un simple signe de croix.

Quelques témoignages refont surface 1000 ans plus tard. Mais il faut attendre les années 30 pour qu'après la construction d'une route bordant le lac, et en facilitant l'accès, des témoignages fusent jusqu'à ce qu'en 1934 le Daily mail publie une photo du monstre prise par un certain M. Wilson. On sait maintenant que cette photo était une supercherie montée par 5 plaisantins, le « monstre » saisi par la photo était un petit sous-marin mécanique doté d'une tête de serpent en plastique d'une quinzaine de ckentimètres...

Si vous vous attendez à voir une photo de Nessie, et bien... c'est dommage. Non, nous n'avons rien vu, si ce n'est de magnifiques paysages...

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dimanche 16 octobre 2016

Ecosse - Randonnée dans les « Northern Corries » dans le massif des Cairngorms 2

Nous y avons pris notre casse-croûte comme les rois du monde.

En repartant pour rejoindre le deuxième sommet, « Stob coire an T-sneachda » culminant à 1176 mètres, nous avons traversé une rivière et en avons profité pour refaire de l'eau et à ce moment là nous avons vu un autre troupeau de rennes sauvage gambadant sur un névé.

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 Cairngorms rennes courant sur le neve

Nous avons vraiment été très chanceux car notre guide nous a dit qu'il ne les voyait pas à chacune de ses randonnées dans la région.

Après ces belles émotions, nous avons poursuivi cette sortie magique vers le troisième et dernier sommet, à savoir « The Cairngorm Mountain » qui culmine à 1244 mètres. Il s'agit d'un « monroe » comme on dit en Ecosse en mémoire de celui qui a ainsi classifié les montagnes écossaises de plus de 3000 pieds ou 914 mètres.

 

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Ce dernier sommet qui est aussi le plus connu des Cairngorms est également accessible par funiculaire. C'est d'ailleurs par ce moyen de transport singulier que nous avons rejoint notre point de départ où nous étions garés. Expérience sympa si ce n'est qu'il était bondé en fin de journée.

Nous avons donc découvert lors de cette randonnée merveilleuse à tous points de vue, les aspects plus minéraux et rocheux du massif. Cette journée et cette randonnée de 900 mètres de dénivelé, resteront inoubliables !

Vu le temps magnifique dont nous avons pu profiter toute cette journée, nous avons décidé d'aller profiter du soleil au bord du lac « Loch Morlich » qui ressemblait davantage à une station balnéaire ce jour là, si ce n'est qu'au lieu de la mer nous avions un très joli lac ceint par des milliers de pins. Notre guide a eu le courage d'aller piquer une tête avec une température extérieure de 18 degrés, mais pas nous ! Nous nous sommes contentés de déguster au soleil une bonne petite glace et un café.

Après tant d'émotions, nous ne pouvions pas finir cette journée sans un bon repas. Nous sommes retournés au pub « Old bridge in » et y avons dégusté de petits délices accompagné d'un whisky élevé en fût de rhum à l'apéro (et oui on a craqué pour le même déjà dégusté par ma moitié l'avant veille) et d'une bière ensuite. Pour le repas, j'ai personnellement opté pour une épaule de cerf accompagné d'avoine aux épices hyper goûteuse et tendre et pour le dessert un parfait au chocolat, aux framboises et aux pistaches, et mon cher et tendre a choisi quant à lui une sole accompagnée d'une sauce aux pistaches et d'une crème aux petits pois et pour le dessert une crème catalane accompagnée d'un sorbet à la cerise. Un vrai délice. Franchement, j'ai été sidérée de la qualité des plats que nous avons dégustés depuis notre arrivée !

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Enfin, notre B&B d'Aviemore « The Cairgorms Ghest House », nous a accueillis pour une troisième et dernière nuit, toujours aussi chaleureusement.

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dimanche 9 octobre 2016

Ecosse - Randonnée dans les « Northern Corries » dans le massif des Cairngorms

Le troisième jour, nous avons abordé cette fois une randonnée d'un niveau un peu plus soutenu, pour aller explorer les "Northern Corries" sur les hauteurs du parc National des Cairngorms.

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Depuis notre arrivée en Ecosse, nous avons eu la chance de bénéficier d'un temps magnifique et ce jour-là le temps était franchement magnifique, hyper ensoleillé !

Nous avons quitté Aviemore et roulé 10 km vers le nord pour rejoindre le point de départ de nitre journée de randonnée « Coire cas ». Nous avons entamé une marche vers le sud. Et c'est à cet endroit précis que j'ai fait une connaissance que j'aurais préféré éviter de faire, à savoir celle de milliers de midgees, ces petits moucherons suceurs de sang, qui dès que le temps est découvert et qu'il n'y a pas la moindre brise, se précipitent avidement sur les malheureux marcheurs. Malgré notre anti-moustiques, ils nous ont bien agacés sur le début de la randonnée.

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Malgré ce désagrément relatif, nous avons gravi une crête puis un 1er sommet appelé « Cair Loichan ». Et dès que la première brise a soufflé comme par magie tous les midgees ont disparu.

Nous avons alors commencé à entrevoir des paysages des Cairngorms que nous n'avions jusqu'à présent pas aperçus, à savoir de hautes falaises dentelées. En rejoignant ce premier sommet, nous avons ainsi pu admirer la vallée et la lac « Loch Morlich », vue du ciel !! Trop magnifique. Un panorama à couper le souffle.

Nous avons pu contempler du plateau le « Ben Macdui », deuxième plus haut sommet d'Ecosse culminant à 1309 mètres d'altitude.

Nous avons ensuite poursuivi notre découverte en arpentant le plateau qui s'offrait à nous. Notre guide nous a proposé d'aller découvrir une vue imprenable sur un lac caché et sa plage sauvage, dénommé « Loch Avon ».

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Et quelle n'a pas été notre surprise sur le chemin vers ce lac merveilleux de découvrir tout d'abord des lagopèdes, sortes de perdrix d'altitude qui couraient sur le plateau, se confondant souvent avec la couleur de la roche.

Et nous avons eu un autre énorme privilège, celui de découvrir ensuite un troupeau de rennes sauvages, les seuls rennes d'Ecosse, en train de brouter, dont un magnifique renne blanc. Un vrai instant de poésie. Personnellement je n'avais jamais vu de renne avant cela.

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Cairngorms rennes marchant

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dimanche 2 octobre 2016

Ecosse - Randonnée dans le massif des Cairngorms

Le deuxième jour, nous avons commencé la journée par un petit déjeuner typique des B&B, à savoir pour moi un « scottish breakfast » composé d’œufs frits, de bacon frit, de black pudding (boudin noir délicieux) de haricots blancs et de saucisses. Autant vous dire que c'était excellent et que ça a eu le mérite de tenir au corps pour la matinée. Cependant, je n'ai pas eu envie les jours suivants de m'adonner encore à ce type d'excès culinaire !

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Après ce délicieux moment, nous avons rejoint le cœur des Highlands du centre. Au départ d'Aviemore, nous avons rejoint la route menant vers l'intérieur du parc national de Cairngorms.

Mais avant de nous y rendre nous avons acheté des bonnets en laine dans un joli magasin de vêtements de montagne aux prix très abordables, « Montain wear house » pour mieux affronter le vent écossais qui fouette les oreilles des touristes inconscients.

Après un trajet de 9 km, nous sommes partis du Glenmore camping park, situé au bord du « Loch Morlich » dans un superbe site entouré de forêts de pins calédoniens endémiques d'Ecosse et souvent très âgés.

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A découvrir ce site on comprend que la randonnée est vraiment un sport national au vu des tentes et caravanes disséminées sur le site en bonne intelligence avec les promeneurs...

 Là encore nous avons pu admirer durant 6 heures de marche, et 12km, de magnifiques paysages de bruyères violettes et de montagnes aux teintes verdoyantes, tout en contrastes. La balade s'appelle « Meal a'Bhuchaille » ou « chemin du berger », nous avons atteint le point culminant de la balade à 810 mètres, pour 600 mètres de dénivelé au total.

Ces contrées sauvages m'ont vraiment rappelé les paysages de certains coins d'Islande, recouverts de mousses vertes éclatantes à l'exception de la forêt de pins calédoniens de Rothiemurchus. Les lapins sont généralement de la partie, et parfois même les daims et les cerfs. Manque de chance, nous n'avons pu découvrir qu'une toute petite grenouille, mais trop mignonne.

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Dans ces paysages quasi désertiques mais à la fois débordant d'eau, nous avons vu apparaître de jolis lacs dont un lac vert de toute beauté où quelques midgees (les petits moucherons écossais) ont tenté de nous piquer.

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Nous avons même atteint une jolie petite cabane de highlander autrefois à usage de ferme réemployée en refuge aujourd'hui. Le refuge s'appelle « Ryvoan Bothy ».

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Nous nous sommes réchauffés au coin du feu de tourbe puisque la température au matin avoisinait les 10 degrés.

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Après plusieurs heures de grimpette et de marche dans ce massif enchanteur nous avons achevé la découverte du site en tombant sur quelques girolles placées sur notre chemin au bord de la route.

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Vu l'humidité du site, rien d'étonnant à trouver de nombreux champignons le long des chemins, même au mois d'août ! Beau pays que l'Ecosse !

Pour notre seconde nuit dans le parc des Cairngorms, nous avons profité de notre B&B de la veille pour nous reposer.

Mais avant une nuit de sommeil, nous sommes allés dîner au restaurant « Winking Owl ». Sublime restaurant, où nous avons débuté la dégustation par un excellent whisky  « Glenforclas », et un repas exceptionnel. Pour moi, ce fût en entrée un excellent pâté de foie de volaille avec des oatcakes (galettes d'avoine délicieuses) et en plat de résistance une tourte à la viande et aux champignons, délicieuse de chez délicieuse avec ses pommes frites...

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Un excellent moment !

Posté par beletteagile à 07:08 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
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