Les carnets de voyage de la belette agile

mercredi 22 mars 2017

Ecosse - Découverte d'Edinbourg 3

L'origine du nom de la ville viendrait du brittonique « Din Eidyn » (le fort d'Eydin), la ville n'étant alors qu'un fort au sommet d'une colline.

Elle a été capitale européenne de la culture, capitale britannique de l'architecture et du design, et a accueilli les jeux du Commonwealth.

La topographie de la ville offre plusieurs collines permettant d'avoir de larges panoramas sur Édimbourg et ses environs.

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Au sud-est du centre-ville, domine Arthur's seat (le siège d'Arthur ou parfois le siège de l’archer). Il surplombe le palais de Holyrood ainsi que la vieille ville (Old Town) toute proche. Edimbourg est construite sur un volcan qui s’est effondré et a basculé sur le côté, laissant ces collines comme les sites les plus élevés à des kilomètres à la ronde. Arthur’s seat fait désormais partie du parc de Holyrood, à l’origine propriété du monarque en tant que partie du palais de Holyrood. Il fait partie des sites d’intérêt scientifique en matière de géologie du Royaume-Uni. Arthur’s Seat et le parc de Holyrood offrent un panorama sur toute la région d'Édimbourg ainsi qu'un endroit de détente particulièrement apprécié des habitants de la ville.

Au nord-est, surplombant le centre-ville, se trouve Calton Hill. À son sommet sont bâtis différents bâtiments, dont deux observatoires, une tour en la mémoire de Horatio Nelson, le Royal High School (qui aurait dû abriter le parlement à une époque), et le National Monument, dont le modèle est le Parthénon d’Athènes, mais qui reste inachevé. Le surnom Athènes du Nord donné à Édimbourg vient entre autres de ce monument. Calton Hill accueille les festivités de Beltane chaque 1er mai.

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Blackford Hill est la troisième et la plus au sud des hauteurs de la ville.

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dimanche 19 mars 2017

Ecosse - Découverte d'Edinbourg 2

En plus de son château, Édimbourg compte de nombreux lieux intéressants comme le Royal Botanic Garden, les cathédrales Saint-Gilles (presbytérienne), Sainte-Marie (épiscopalienne), Sainte-Marie (Catholique), la National Gallery, Charlotte Square, le Scott monument ou encore le National museum of Scotland. Le Palais de Holyrood (Holyrood Palace) est la résidence officielle de la reine lorsqu’elle séjourne dans la ville. Les districts de la vieille et de la nouvelle ville sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1995.

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Édimbourg est également célèbre pour son festival, le plus grand du monde, qui dure trois semaines en août et propose de nombreux spectacles de qualité dans toutes les disciplines. Nous avons donc eu la chance d'assister à de nombreuses performances d'artistes de tous horizons en pleine rue. Il y avait un monde fou à Edimbourg pour le festival !

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mercredi 15 mars 2017

Ecosse - Découverte d'Edinbourg

Le quatorzième jour nous sommes partis visiter la capitale Écossaise, à savoir Edimbourg. Pour ce faire, nous avons pris le train à partir de la gare de Glasgow. Il y en a tous les quarts d'heure. Le voyage dure environ 1 heure. Il est donc très simple de passer une journée à Edimbourg en partant de Glasgow.

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Cette ville à la réputation d'antan industrielle m'est apparue comme une métropole moderne et dynamique. Architectes, designers et artistes y sont nombreux.

Edimbourg est la capitale de l'Ecosse depuis 1532 et le siège du Parlement écossais rétabli en 1999.

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La ville est construite sur des collines volcaniques qui fournissent chacune un point de vue différent sur la ville. Elle est dominée par son château dont les fondations remontent au 7ème siècle mais c’est à partir du 9ème siècle que fut construite cette résidence royale avant de devenir une forteresse redoutable au 16ème siècle. Édimbourg fut affranchie en 1329 et s’entoura de murailles au 15ème siècle.

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dimanche 12 mars 2017

Ecosse - Découverte de Glasgow 2

La ville de Glasgow abrite de remarquables collections d'art, visibles dans plusieurs musées. La particularité des musées nationaux étant leur gratuité !

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La ville affiche de nombreux quartiers modernes face aux quartiers plus classiques. Seule constante, le nombre de pub impressionnant de la ville!

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Glasgow affiche de nombreuses fresques magnifiques sur ses murs.

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Après une séance shopping incontournable puisque Glasgow est avec Londres la deuxième destination pour le shopping, nous avons rejoint un pub le « Pepper Whisky bar », pour boire une petite bière, manger, le tout en écoutant une chanteuse « Melisa Kelly » qui reprenait des tubes de jazz en acoustique, voix et guitare ! Super moment !

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Glasgow chanteuse pub

 

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Nous avons beaucoup apprécié l'ambiance bouillonnante de cette ville cosmopolite où tous se retrouvent dans les très nombreux pubs qui parsèment la ville.

Nous avons passé la nuit à Glasgow à l'hôtel.

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mercredi 8 mars 2017

Ecosse - Découverte de Glasgow

Le treizième jour, nous avons pris la route vers Glasgow après un délicieux petit déjeuner où pour la première fois, j'ai testé le porridge adoré par les britanniques ! Avec du miel et des noisettes c'est très bon mais franchement roboratif.

Notre route est passée par Glencoe et ses majestueuses montagnes vertes et par le loch Lomond au cœur des Highlands, qui est l'un des sites les plus réputés de la région.

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Nous y avons d'ailleurs croisé un écossais en tenue traditionnelle jouant de la cornemuse! Grandiose dans ce paysage!

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Glencoe Cornemuse

 

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Ce nom qui rappelle certainement des souvenirs aux amateurs de Tintin, est d'abord celui du plus grand loch du pays, situé en plein milieu du premier parc national écossais. C'est un vrai ballon d'oxygène pour la ville de Glasgow à seulement 45 minutes de voiture. On peut y pratiquer de nombreux sports nautiques ou juste s'y détendre en famille.

Après avoir atteint Glasgow, et pris un burger et une bière dans un pub réputé de la ville « O. Neill », nous avons décidé d'emprunter comme tout touriste qui se respecte le bus qui fait le tour de la cité en 1h30. Comme il faisait beau, cela a été très agréable et nous a permis d'avoir un bon panorama de la ville et de ses principaux points d'intérêts avec quelques références historiques.

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Glasgow est la ville la plus grande et la plus peuplée d’Ecosse et la troisième ville du Royaume-Uni. Elle est située dans l'ouest de la partie centrale des lowlands écossaises. La ville se trouve au bord de la Clyde, fleuve qui se jette dans le Firth of Clyde à l'ouest. Ce fleuve est très réputé pour le trafic naval qu'il a généré lors des deux siècles passés, malgré un déclin depuis la fin de la 2nde guerre mondiale.

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dimanche 5 mars 2017

Ecosse - Randonnée dans le massif de Glencoe

Glencoe est située à environ 26 km de Fort William, sur la rive sud du Loch Leven dominé par d'imposants sommets verdoyants. Par le nombre et la beauté sauvage de ses montagnes, la région est considérée comme le haut lieu et le rendez-vous favori des alpinistes en Ecosse.

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Nous y avons randonné pendant quelques heures, le temps d'atteindre le sommet Stob Mhic Mhartuin à 707 mètres, soit une randonnée d'environ 500 mètres de dénivelé. Et nous en avons pris plein les yeux entre les montagnes vertes, la bruyères mauve et les lochs au loin d'un bleu sombre.

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Glencoe

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Glencoe Stob Mhic Mhartuin

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Pour nous remettre de nos émotions nous sommes allés boire une petite bière dans un super pub des environs « Clachaig inn » pour déguster une bière locale reconstituante dans un cadre très sympathique.

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Nous sommes ensuite allés dîner au restaurant / bar « the Laroch » à Ballachulish. Excellent restaurant qui nous a servi des magrets de canard avec des légumes de saison pour moi et un saumon façon asiatique pour monsieur. Encore un excellent moment magnifié par mon dessert du jour « Pineaple » à la banane avec sa boule de glace à la banane, ses bananes caramélisées et sa sauce caramel. Un pure délice.

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Nous avons enfin rejoint notre nouveau B&B « Bratach Bhan » toujours à Ballachulish.

 

 

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dimanche 26 février 2017

Ecosse - Départ des Hébrides extérieures vers Mallaig puis Fort William

Le douzième jour, nous avons quitté les Hébrides extérieures à notre plus grande tristesse pour rejoindre la ville portuaire de Mallaig. La traversée a duré environ 3 heures. Nous avons pu admirer quelques dauphins, de nombreux oiseaux ainsi que les côtes découpées des îles d'Ecosse et même une épave de bateau le long de la côte écossaise.

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Arrivée Mallaig

De ce port nous avons rejoint Fort William.

Avant d'atteindre cette ville nous avons croisé la distillerie Ben Nevis, point culminant de Grande Bretagne, qui ne serait pas forcément la meilleure d'Ecosse, comme son whisky. Elle était cependant placée juste en dessous du mont du même nom assez impressionnant tout de même.

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S'étalant au débouché du Great Glen et au pied du Ben Nevis, Fort William est une ancienne ville de garnison. Elle doit son nom actuel au prince William, duc de Cumberland, alias « Cumberland le boucher » pour son rôle décisif dans l'écrasement sanglant de la rébellion jacobite. Cette ville est également censée être la plus arrosée d'Ecosse, avec 300 jours de pluie par an pour 2000 mm de précipitations... Je ne saurais cependant corroborer ce point dès lors que nous avons découvert cette ville par un temps radieux.

Ce n'est franchement pas la plus belle ville d'Ecosse mais il s'agit d'une ville d'étape intéressante pour de nombreuses randonnées alentours et notamment celle du Ben Nevis ou de Glen Coe où nous nous sommes d'ailleurs rendus dans la foulée pour découvrir les fabuleux paysages écossais de cette région, parmi les plus photographiés d'Ecosse.

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dimanche 19 février 2017

Ecosse - L'île de Benbecula sur South Uist 2

Nous avons ensuite déjeuné sur la plage de Culas, magnifique plage de sable blanc pour rejoindre bientôt l'immense plage de l'ouest de South Uist non loin de la ville de Lochboisdale. Nous y avons découvert l'habitat des premiers habitants de l'île à l'âge de pierre, situés sur la rivage, et plus précisément sur le « machair », mot gaélique désignant les bords de mer fertiles et de faible altitude que l'on trouve en Ecosse et en Irlande, et notamment dans les Hébrides extérieures (type de pâturage ou de pré reposant sur une dune). Pendant tout notre séjour dans les Hébrides, qu'elles soient intérieures « Skye », ou extérieures, j'ai collecté du sable sur chaque plage pour garder un peu d'Ecosse avec nous en France.

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Benbecula plage

 

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Benbecula plage

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Enfin, nous avons rejoint un nouveau B&B à Lochboisdale et avons dîné au « Polochar Inn », auberge du 18ème siècle magnifiquement située sur la côte sud en face de l'île de Barra (la plus au sud des îles des Hébrides extérieures ». J'ai opté pour un plat des plus régressifs, un burger au bœuf, quand mon cher et tendre optait pour une délicieuse sole !

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dimanche 12 février 2017

Ecosse - L'île de Benbecula sur South Uist

Le onzième jour, après l'un des meilleurs petits déjeuners écossais que nous ayons fait, nous avons pris la route vers le sud de Uist « South Uist »et plus précisément vers Benbecula, l'île aussi connue sous le nom de « dark island ». Benbecula est une île plate qui ne manque cependant pas de charme.

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Sur la route nous avons pu admirer de nombreux troupeaux d'Highland cows de tous les tons. Magnifiques animaux à frange.

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South Uist Highland cows

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« South Uist » est la deuxième plus grande île des Hébrides extérieures. Ses plus beaux paysages se trouvent loin de l'axe Nord-sud qui la traverse, dans l'arrière-pays

Nous avons randonné pendant 2 heures dans le sud de Uist, dans le « rueval de Benbacula », pour atteindre la sommet à 124 mètres « Ruabhal ». Du sommet, nous avons bénéficié d'une vue dégagée sur toute la vallée faite de lochs entremêlés comme un immense bocage.. Magnifique.

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Bencecula Mont Ruabhal

 

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dimanche 5 février 2017

Ecosse - Découverte de l'île de North Uist

Après ces agapes, sur la route nous menant vers North Iust, prochaine île des Hébrides extérieures sur notre parcours, nous avons pu admirer de très belles « black houses » en bord de mer, juste dérangées par un troupeau de mouton.

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 Hébrides extérieure North Uist

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Autant dire qu'avec les dunes, la mer, le sable blanc et ces bâtisses d'un autre temps, nous étions comme hors du temps, tout proche du paradis sur terre.

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North Uist

North Uist plage

North Uist plage

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Une fois, le « causeway » passé (chaussée surélevée), nous avons découvert avec délice une nouvelle île, celle de « North Iust » à demi noyée sous les lochs. On y vient pour la pêche à la truite et pour les belles plages de ses côtes nord et ouest. C'est aussi un véritable paradis pour les amoureux des oiseaux, avec sa grande population d'échassiers et d'autres espèces sauvages (chevaliers gambettes, plongeon catmarin et phalarope à bec étroit. Quant aux paysages, moins sauvages et accidentés que sur Harris, ils ont quelque chose de reposant et de subtil.

Sur cette île, nous avons pu admirer des troupeaux de « Highlands cow » paisssant tranquillement sur les dunes attenantes aux immenses plages désertes de sables blancs et aux eaux turquoises. Nous sommes d'ailleurs allés nous reposer sur la plage d'une de ces merveilles dénommée « Hosta » pendant quelques heures avant de rejoindre notre B&B tout proche aux prestations de hautes qualités, situé à Solas.

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Nous sommes allés manger au « Langas Lodge Hotel », ancien pavillon de chasse occupant un site isolé surplombant le loch Langass, réputé pour ses fruits de mer et son gibier. C'est un restaurant semi-gastronomique délicieux. J'ai pris un risotto aux asperges exceptionnel aux légumes croquants et Antoine une assiette de fruits de mer bien garnie, le tout arrosé d'un bon Chablis. Et en guise de dessert, un « Affogato aux noix de pécan et glace vanille » pour moi. Délicieux comme toujours !

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Nous nous sommes encore vraiment régalés dans ce restaurant très fin ! Franchement, ce voyage a été exceptionnel notamment d'un point de vue culinaire. Et cette soirée en était vraiment un témoignage.

En rentrant vers le B&B nous avons croisé plusieurs cerfs dans la nuit. Magique. Il faut savoir, que la population de cerfs en Ecosse est de loin supérieure au nombre d'habitants! Nous n'en avons cependant pas vu de jour! Dommage!

 

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