Les carnets de voyage de la belette agile

mercredi 12 septembre 2018

Le Groenland Est : voyage en terre inconnue

Après cette présentation succincte du Groenland, je souhaitais avant de rentrer dans le vif de notre aventure, faire un petit focus sur le Groenland Est où nous avons randonné car c'est vraiment un coin isolé de la planète, tout à fait spectaculaire.

Lorsque dans les années 1880 un bateau danois accosta sur la Côte Est du Groenland, ses occupants rencontrèrent 11 communautés Inuits et découvrirent l’île d’Ammassalik. Ce fut le dernier groupe humain de l’hémisphère Nord qui entra ainsi en contact avec le reste de l’humanité.

Cette information à peine croyable s’explique par la présence d’un courant polaire venu du pôle Nord (Polar Stream) qui déverse un flot continu d’éléments de la banquise fracturée en été en direction du Sud, le long de la Côte Est de la plus grande île du Monde, le Groenland. Une barrière naturelle faite de glace de mer morcelée, restée très longtemps infranchissable qui a isolé ces chasseurs nomades du reste des humains y compris de leurs congénères Inuits de l’Ouest.

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Dans les années 1930, à peine un demi-siècle plus tard, c’est le jurassien Paul Emile Victor qui y arriva, à ski avec ses compagnons, lors d’une expédition venant de la côte Ouest. L’intrépide jeune homme décida qu’il se ferait adopter par une famille de chasseurs Inuits. Il y séjourna comme un Inuit une année. L’occasion de réaliser une remarquable étude ethnologique de cette population, sortie très peu auparavant de ce que l’on pourrait comparer chez nous au Paléolithique.

 Le chercheur renouvela cette opération à plusieurs reprises lors de très longues campagnes d’études avec le support logistique du mythique « Pourquoi Pas ? » le navire d’exploration du Commandant Charcot.

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Plus que sur la côte Ouest, l’isolement est important : 20 000km de côte du Nord au Sud avec seulement 3500 habitants répartis dans 5 villages et 2 bourgs.

Pour le moment, la prospection minière et l’industrie de la pêche n’ont pas trouvé d’implantation. La pêche en mer et davantage encore la chasse au phoque et occasionnellement la chasse réglementée à l’ours sont des ressources économiques importantes, des emplois directs et indirects.

Dans cette société façonnée par les valeurs scandinaves, les services et, à présent, le tourisme mobilisent une part importante des emplois restants.

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Outre le flux de banquise morcelée observable à l’oeil nu des hauteurs de Tasiilaq, la région est traversée par des géants de glace détachés de l’inlandsis groenlandais tout proche. Ils dérivent sur des fjords à leur démesure. L’un a la surface d’un terrain de football, l’autre pourrait contenir un supermarché, celui-là un château fort.

Tranquillement, ils glissent vers le Sud sous nos yeux ébahis de trekkeurs incrédules. Notre semaine le long du fjord Sermilik « la route des icebergs » en Inuit, est un émerveillement permanent devant ce spectacle naturel hors du commun.

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mercredi 5 septembre 2018

Le Groenland en quelques mots : suite

Avec une population de 55 847 habitants au 01/01/2016, il est le pays le moins densément peuplé au monde avec ses 2,166 millions de km². Comme la majeure partie de sa surface est recouverte de glace, la majorité de la population du Groenland vit le long des côtes libres de glace et bordées de fjords, en particulier dans le sud-ouest, soit une surface assez minime de cette île.

Le Groenland a été habité pendant au moins les 4 500 dernières années par des peuples de l'Arctique dont les ancêtres ont migré depuis ce qui est aujourd'hui le Canada. Les Vikings se sont installés dans la partie sud (alors inhabitée) du Groenland, à partir du 5e siècle, y fondant des colonies médiévales qui n'auraient pas dépassé 2 000 habitants, puis ils ont disparu aux environs de l'an 1500 après J-C. Les colonies nordiques ont disparu à la fin du 15e siècle et les peuples Inuits actuels sont arrivés au 8e siècle.

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Le Groenland est un pays constitutif du Royaume du Danemark. Bien que géographiquement plus proche du continent nord-américain, il est politiquement et culturellement associé à l'Europe - en particulier à la Norvège et au Danemark, les puissances coloniales, ainsi qu'à l'île voisine d'Islande, pendant d'un millénaire.

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En 1973, le Groenland rejoint la CEE avec le Danemark. Cependant, lors d'un référendum en 1982, une majorité de la population a voté en faveur d'un retrait du Groenland de la CEE, retrait qui sera par la suite étendu à l'Union européenne.

Le Groenland bénéficie néanmoins de la libre circulation des Européens au sens de la Convention de Schengen. En 1979, le Danemark a accordé une autonomie interne au Groenland, et le 25/11/2008, les Groenlandais se sont prononcés par référendum consultatif sur la perspective d'une autonomie renforcée, la proposition étant approuvée par 75 % des suffrages exprimés. Le parlement danois a ensuite voté la loi sur l'autonomie renforcée du Groenland, promulguée le 19/05/2009 et entrée en application le 21/06/2009. Le Danemark cède à son ancienne colonie 32 domaines de compétences, dont ceux de la police et de la justice. La politique monétaire, la défense et la politique étrangère restent toutefois sous contrôle danois.

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La végétation du Groenland est constituée en très grande majorité de toundra, une végétation basse et pauvre composée de mousses et herbes poussant dans les zones polaires qui occupent une grande partie du Groenland hors inlandsis. Le retrait de l'inlandsis a mis au jour de très nombreuses cuvettes lacustres se colonisant progressivement par une végétation de type tourbière, à l'exception des cas où l'évaporation l'emportant, la concentration en sels permet l'implantation d'une flore halophile en périphérie. La grande végétation ne peut en général pas y pousser car le sol est trop gelé en profondeur. Il ne pousse que quelques arbustes, tels les bouleaux rampants, qui sont une adaptation de la végétation aux conditions très rudes du milieu, en particulier des vents desséchants. Nous avons eu l'occasion de marcher parmi ces arbres nains à la poussée horizontale, et franchement, je ne vous recommande pas une randonnée parmi ces arbres..

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Seuls quelques animaux vivent dans de tels milieux, comme l'ours polaire (au nord et à l'est surtout), le phoque du Groeland, le bœuf musqué, le renard polaire, le lièvre arctique et le renne. Autant vous dire que nous n'avons vu aucun de ces animaux! Argh. Quelques membres du voyage ont cependant pu apercevoir une nuit de tour de garde contre l'ours polaire un petit renard polaire! Quelle chance!

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Aucun réseau routier n'existe entre les différents villages, les glaciers et la ligne côtière fortement découpée par les fjords empêchant de construire des routes entre les localités. Seuls des ferrys, et plus rarement des avions, relient les villages entre eux en été. En hiver, des hélicoptères permettent d'assurer certains ravitaillements de villages pour la plupart isolés par la banquise. Nous avons pu constater les tournées régulières d'hélicoptères pour alimenter le village de Tiniteqilaaq.

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Les Inuits nomades étaient traditionnellement chamanistes, avec une mythologie bien développée. Ils s'inquiétaient principalement d'apaiser le courroux de la déesse de la mer sans doigts qui contrôlait le succès de la chasse aux phoques et à la baleine.

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Le groenlandais et le danois ont tous les deux été utilisés dans les affaires publiques depuis la mise en place de l'autonomie interne en 1979 ; la majorité de la population est bilingue. Le groenlandais est devenu la seule langue officielle en juin 2009. Le pays a un taux d'alphabétisation de 100 %.

Dans la pratique, le danois est encore largement utilisé dans l'administration et dans l'enseignement supérieur et reste également la première ou la seule langue pour certains immigrants danois à Nuuk et dans d'autres villes. L'anglais est également une langue importante pour le Groenland, enseignée dans les écoles dès la première année scolaire.

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La pêche représente 95 % des exportations. Il existe un accord de partenariat en matière de pêche entre la Communauté européenne, d’une part, et le gouvernement du Danemark et le gouvernement local du Groenland. Le Groenland présente un fort potentiel minier et pétrolier. Ses eaux côtières recèleraient des réserves de pétrole équivalentes à la moitié de celles de la mer du Nord. Le réchauffement climatique va faciliter l'accès à ces ressources.

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mercredi 29 août 2018

Le Groenland en quelques mots

Bonjour à toutes et à tous,

Comme je suis impatiente de débuter avec vous un petit retour en arrière sur notre dernier voyage d'été 2018 de 15 jours de trek intense au Groenland Est et plus particulièrement dans l'île d'Amassalik avec 160 km parcourus (voir carte de notre périple ci-dessous), et une altitude maximale de marche de 800 mètres . Je devrais plutôt dire qu'il s'agit d'une véritable aventure, d'une expédition, voire d'un raid!

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Avant de vous faire participer à notre aventure en vous la relatant dans les moindres détails, je souhaitais refaire un petit point sur le Groenland avec vous.

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Comme vous le savez, le Groenland, en groenlandais Kalaallit Nunaat, est une île immense et un territoire danois autonome situé entre l'Atlantique Nord et l'océan Arctique. C'est la 2ème plus grande île au monde. Plus des 3/4 de son territoire est couvert par la seule calotte glaciaire contemporaine en dehors de l'Antarctique (inlandsis de 1 710 000 km2 de superficie et d'une épaisseur atteignant près de 3 kilomètres de glace au centre, correspondant à l'altitude la plus élevée).

Cet inlandsis est bordé de reliefs montagneux modérés entre lesquels s'écoule la glace par des glaciers. Relief magnifique que je n'imaginais pas vraiment avant de le découvrir.

De certains glaciers se détachent des icebergs qui sont entraînés au large par les courants. C'est le cas à Ilulissat où les plus gros icebergs de l'hémisphère nord sont produits. En 1912, c'est l'un d'eux que le Titanic heurta. C'est aussi le cas au Groenland Est dans l'île d'Amassalik, le glacier de l’Helheim charrie d'énormes icebergs en continu qui dérivent ensuite dans le Sermilik. Et c'est précisément là que nous avons randonné!!

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Sous cet inlandsis se trouve un grand canyon. Découvert en 2013 grâce à des observations satellitaires, ce canyon, qui traverse toute la partie nord-ouest de l'île, mesure au moins 750 kilomètres de long et 800 mètres de profondeur par endroits, ce qui en fait le plus grand au monde.

Les sommets les plus hauts du pays sont situés sur la côte est. Le point culminant est le mont Gunnbjorn, haut de 3 733 mètres. Le plus connu est le mont Forel (3 360 mètres). Il porte le nom du professeur suisse François-Alphonse Forel qui, en 1912, organisa une souscription pour financer une expédition suisse au Groenland. On signalera qu'un autre mont proche porte le nom de Paul-Emile Victor, explorateur et ethnologue français. Deux autres Français ont contribué à la connaissance de ce pays : Jean-Baptiste Charcot et Jean Malaurie.

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La calotte polaire s'est formée il y a 4,1 millions d'années, par la fermeture de l'isthme de Panama. Les précipitations neigeuses qui s'accumulent au centre de l'île, se transforment progressivement en glace et assurent théoriquement la pérennité de cette calotte. Ce désert de glace est très inhospitalier. On y trouve des températures extrêmes été comme hiver, des vents violents dits catabatiques que nous n'avons heureusement pas subis et un sol fait de glace, impropre au développement d'une vie animale (à l'exception d'un être microscopique nommé le tardigrade).

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En hiver, dans le Nord du Groenland, le soleil disparaît presque totalement pendant plus de trois mois. La température moyenne avoisine −30 °C et il souffle un vent violent. Tandis que l'intérieur du Groenland connaît un climat d'inlandsis, les températures moyennes en bord de mer varient de −15 °C dans le Nord à 0 °C dans le Sud. La côte sud-ouest bénéficie d'étés assez longs et assez doux. Les maximales y avoisinent les 10 °C en été, avec un record de chaleur de 28 °C. Alors que le Nord connaît un climat très sec, le Sud bénéficie d'un climat beaucoup plus humide. Les précipitations tombent majoritairement sous forme de neige en hiver sur la côte orientale alors que sur la côte occidentale elles tombent majoritairement en été sous forme de pluie. Narsarsuaq, dans le Sud-Ouest du Groenland, a un climat non polaire puisqu'en juillet on y mesure une température moyenne supérieure à 10 °C.

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En hiver, la bande côtière montagneuse est cernée par la banquise à l'exception du Sud-Ouest de l'île (environ jusqu’à la capitale Nuuk). En effet une branche du courant du Gulf Stream y empêche la mer de geler. La côte est n'en bénéficiant pas, elle possède un climat plus hostile et un dégel de la banquise plus court. Ceci explique que seuls deux villages y existent : Ammassalik et Ittoqqortoormiit. Ce dégel, qui se déroule de la fin mars jusqu'en juillet, s'appelle la débâcle. La reformation progressive de la banquise a lieu vers le mois de novembre.

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Sa position, largement au-dessus du cercle polaire arctique, entraîne des phénomènes naturels tels que le soleil de minuit en été et les aurores boréales en hiver. Notre guide nous a indiqué que les plus beaux spots pour observer les aurores boréales sont situés au Groenland!! Voici une de celles que j'ai personnellement photographiée là-bas. Mode teasing on!

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mercredi 22 août 2018

Feux d'artifice du 14 juillet 2017 ter

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mercredi 8 août 2018

Feux d'artifice du 14 juillet 2017 bis

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mercredi 25 juillet 2018

Feux d'artifice du 14 juillet 2017

Un petit retour vers le futur. Nous étions le 14 juillet 2017 au soir et le ciel s'est embrasé de mille feux.. splendides.. plutôt plus remarquables que les précédentes années. Un spectacle fantastique plain de crinières de feu et autres explosions de couleurs éclatantes et éphémères...

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mercredi 11 juillet 2018

La Corse - Bardiana et sa rivière

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Comme à chacun de nos séjours, nous avons achevé le séjour par un grand bol de repos, à Bardiana, le village de mon cher et tendre. Au bord de la rivière pour la pêche à la mouche, près des fleurs (la fameuse immortelle et de petites paquerettes) et sous un levé de lune mémorable sur les montagnes roses du début des soirées d'été...

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Et puis, une fois n'est pas coutume, nous sommes repartis à Toulon à partir d'Ile rousse... Très jolie vue du bateau...

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mercredi 27 juin 2018

La Corse - Le Lac de nino et ses pozzines 2

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mercredi 13 juin 2018

La Corse - Le Lac de nino et ses pozzines

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mercredi 30 mai 2018

La Corse - Du col de Vergio au Lac de nino

Un autre de mes rêves assouvi lors de ce séjour a été de découvrir les pozzines du lac de Nino, lac glaciaire très connus de celles et ceux qui ont déjà fait le GR20.

Nous sommes partis du col de Vergio,, entre Corte et Vico, dans le Niolo, où l'on peut profiter des cochons errants sur la route et de leurs petits...

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Nous avons fait le tour du massif pour rejoindre ce lac de haute-montagne et ses fabuleux pozzines, sortes de petits lacs tourbeux qui créent un paysage de conte de fées.

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Le lac de Nino, source du Tavignano (deuxième fleuve de Corse, tant par sa longueur que par son débit), est situé sur le plateau du Camputile.

On y trouve de nombreux chevaux et vaches qui profitent de la verdure et de cette source d'eau bienvenue.

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